El primer embrión artificial de ratón creado con células madre

Hace unas horas, en el último número de la revista Science se publicaba un artículo en el que un equipo de la Universidad de Cambridge afirmaba haber logrado crear un embrión artificial de ratón con células madre.

No es la primera vez que se intenta hacer crecer estructuras embrionarias a partir de células madre embrionarias (ESC’s), pero nunca se había llegado tan lejos, ya que el desarrollo temprano del embrión precisa de una coordinación entre los distintos tipos de células. Para alcanzar esta coordinación, el equipo ha utilizado una combinación de ESC’s genéticamente modificadas y de células madre trofoblásticas extraembrionarias (las que forman la placenta) junto con un “andamio 3D”, que han denominado matriz extracelular.

“Tanto las células embrionarias como extraembrionarias comienzan a ‘hablar’ entre sí y se organizan en una estructura que se parece y se comporta como un embrión. Tiene regiones anatómicamente correctas que se desarrollan en el lugar y en el momento adecuado.”

Magdalena Zernicka-Goetz, investigadora de fisiología, desarrollo y neurociencia de la universidad británica y directora del trabajo.

El equipo ha demostrado, al comparar su embrión artificial con uno natural, que ambos siguen el mismo patrón de desarrollo, aunque destacan que es poco probable que se desarrolle y se convierta en un feto sano, ya que le falta un tercer tipo de células madre que conforman el saco vitelino, encargado de proporcionar alimento al embrión y generar una red de vasos sanguíneos.

Comparativa de embriones
A la izquierda, imagen del embrión de ratón natural a las 96 horas. A la derecha, el embrión de ratón cultivado in vitro durante 48 horas. Fuente: Agencia SINC

En la opinión de los investigadores, este avance ayudará a saltar una de las principales barreras del estudio de las etapas más tempranas del desarrollo embrionario y podría arrojar algo de luz a por qué más de dos tercios de embarazos humanos fallan en esa fase.

Fuente: Sarah Ellys Harrison, Berna Sozen, Neophytos Christodoulou, Christos Kyprianou, Magdalena Zernicka-Goetz. “Assembly of embryonic and extra-embryonic stem cells to mimic embryogenesis in vitro”. Science, 2 de marzo, 2017.

Israel Morillas
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Dirección y administración web en Empíricamente Cierto
Estudiante de Ingeniería Aeroespacial. Esclavo de la curiosidad desde enano, las mejores amigas que encontré para ella: la ciencia y la tecnología. La Aerodinámica, mi vocación, el Rock, mi pasión. "Dame una cerveza, y yo te explicaré la Mecánica de Fluidos".
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  • Jesús Morillas Martínez

    Muy interesante, la ciencia avanza que da gusto