Los materiales que aumentan de grosor si los estiras

Imagina que estiras un chicle que en lugar de hacerse cada vez más fino, se hiciera más grueso. ¿Parece imposible verdad? Algo totalmente ilógico. Pues los materiales augéticos lo hacen posible.

Los materiales augéticos o auxeticos son relativamente novedosos (se conocen desde hace 10 años) y lo que los hace tan extraordinarios en el mundo de los materiales es que poseen un coeficiente de Poisson negativo, algo totalmente fuera de lo común teniendo en cuenta que la inmensa mayoría de materiales descubiertos por el hombre tiene coeficientes entre 0 y 0.5 positivos. Este coeficiente es una constante propia de cada material que relaciona su deformación transversal y longitudinal. Es decir, como varia su tamaño en un eje al sufrir una deformación en otro.

Para que todo esto ocurra tiene que haber una estructura en ese material un tanto peculiar, y actualmente, se están desarrollando materiales augéticos con estructuras internas muy variadas, y a cada cual más compleja. Pero hay estructuras más sencillas, que pueden ser realizadas manualmente y bastante educativas, idóneas para entender como funcionan estos materiales. En el siguiente vídeo se puede ver una estructura en “nudo de pajarita” animada, donde se aprecia como, al estirar unos hexágonos plegados hacia el interior, se convierten en cuadrados que ocupan un mayor área tanto en dirección horizontal como vertical.

Resulta evidente que estas estructuras permitirán el desarrollo de aplicaciones muy útiles para el futuro como barras capaces de soportar mejor los esfuerzos de tracción, filtros más selectivos, y muchas otras cosas que ahora mismo ni imaginamos. ¿Y a ti? ¿Se te ocurre algo?

Pablo Sanguino
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Pablo Sanguino

Colaborador en Empíricamente Cierto
Estudiante de Ingeniería de Materiales. Me gusta coleccionar camisetas de fútbol y, de paso, escribir curiosidades. Pasaba por aquí y me quedé. "El presente es de ustedes, pero el futuro, por el que tanto he trabajado, me pertenece" —Nikola Tesla.
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